中国の宴会で必ずといって招待客へ振る舞われる「白酒(bái jiǔ)ばいじゅう」と呼ばれる蒸留酒。白酒は宴会では欠かせない品ですが、日本人は苦手な人が多いのも事実です。

そんな多くの日本人ビジネスマンが苦手とする白酒。中国の白酒の立ち位置、世界六大蒸留酒である白酒、使われる原料、有名ブランド等白酒の世界をご紹介。

中国と言えば紹興酒でしょ!日本人の大間違い

中国人が多く飲むお酒と言えば紹興酒でしょ!と思うと思いますが、それは勘違い。紹興酒は華東エリア周辺だけで楽しまれるアルコール。

そもそも紹興酒は別名「黄酒(huáng jiǔ)」とも呼ばれ、浙江省の紹興市を産地とする場合に「绍兴酒(shào xīng jiǔ)」となります。シャンパーニュ地方のシャンパンと同じ考えですね。

紹興酒は「蒸留酒」ではなく「醸造酒」。今の時代は保存上の問題はないでしょうが、歴史的な観点から考えても、紹興酒は温度が高いと発酵が進んで酒からお酢になってしまいます。白酒は発酵しない蒸留酒なので中国全土で愛飲されているのです。

中国の白酒は世界六大蒸留酒の一つ

白酒は世界六大蒸留酒の一つに数えられます。

白酒以外は「白兰地(bái lán dì)ブランデー」「威士忌(wēi shì jì)ウイスキー」「伏特加(fú tè jiā)ウオツカ」「金酒(jīn jiǔ)ジン」「朗姆酒(lǎng mǔ jiǔ)ラム」の6つが六大蒸留酒と呼ばれています。

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白酒作りで主に使われる原料の種類

そんな中国全土で楽しまれている白酒。どんな原料で製造されているのでしょうか?製造で利用される麹や原料を紹介します。

白酒製造で用いられる麹と原料たち。「大曲(dà qū)大麦麹、コムギ麹」、「小曲(xiǎo qū)コメ麹」、「麸曲(fū qū)ふすま麹※」日本酒や焼酎でお馴染みの麹を使っています。

またこれらの麹をブレンドする場合も。※「ふすま」は小麦粉を製造するときの副産物

またメインの原料として「高粱(gāo liang)コーリャン」、など穀物が一般的です。それ以外は、とうもろこし、大麦、エンドウ、コメ、もち米、さつまいも等が原料となります。

主な白酒の有名ブランドと製造地域

白酒には原料や製造工程の違いから7種類に分類分けをすることができます。

酱香型(jiàng xiāng xíng)
別名「茅香型(máo xiāng xíng)」と呼ばれ、貴州省仁怀市の茅台酒、望驿台、郎酒、怀庄酒、扬帆茅酱、泥土埋藏酒が「酱香型」の典型的な白酒の代表です。

清香型(qīng xiāng xíng)
別名「汾香型(fén xiāng xíng)」と呼ばれ、山西省汾阳市杏花村の汾酒が、「清香型」の典型的な白酒の代表です。

浓香型(nóng xiāng xíng)
別名「窖香型(jiào xiāng xíng)」と呼ばれ、四川省宜宾市五粮液、老窖特曲酒、拇指酒、安徽省の沙河特曲が「浓香型」の典型的な白酒の代表です。

米香型(mǐ xiāng xíng)
桂林市の三花酒が「米香型」の典型的な白酒の代表です。

凤香型(fèng xiāng xíng)
陕西省の宝鸡市凤翔県の西凤酒が、「凤香型」の典型的な白酒の代表です。

兼香型(jiān xiāng xíng)
別名「复香型、混合型」と呼ばれ、二種類以上の香りを持つ白酒です。

其它香型(qí tā xiāng xíng)
先に紹介した6種類の白酒以外を指す、独自の製法で作られた独特の香りを持つ白酒。

例として「董香型(dǒng xiāng xíng)」またの名を「药香型(yào xiāng xíng)」と呼ばれる、貴州省遵義の「董酒(dǒng jiǔ)」が典型的な白酒の代表です。

「豉香型(chǐ xiāng xíng)」と呼ばれる、広東省佛山の「豉味玉冰烧」が典型的な白酒の代表です。

「芝麻香型(zhī ma xiāng xíng)」と呼ばれる、山東省安丘市景芝鎮の「一品景芝」が典型的な白酒の代表です。

「四特香型(sì tè xiāng xíng)」や「特香型(tè xiāng xíng)」と呼ばれる、江西省樟树鎮の「四特酒」が典型的な白酒の代表です。

「老白干型(lǎo bái gān xíng)」と呼ばれる、中国北方地方の一般的な高粱を使った白酒です。

日本人からはパイナップルやセメダインの香りがすると敬遠されがちの白酒ですが、こうしてみると種類も多く、それぞれ地方や香りなどの特徴があるのが分かりますね。

小売価格が1,000元以上の白酒になると、アルコールが52度など強くても、不思議なもので二日酔いになりにくいなど特徴もあります。

たまには、少し高級な白酒を購入してみて、楽しんでみるのもいいのではないでしょうか。
[参考文献:百度百科]

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